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22 de agosto de 2013

La presencia de varroa - The presence of varroa (Spanish - English)

La presencia de varroa - The presence of varroa (Spanish - English)

El ácaro Varroa, es sólo un decimosexto de una pulgada de largo. Pero su tamaño diminuto no ha impedido en convertirse en la peor plaga de las abejas desde su detección.
Cualquier amenaza a las abejas de la miel es una amenaza a la agricultura. Sin las abejas los rendimientos y la calidad de muchas de las cosechas florecientes sufrirían, incluyendo la producción de girasol, almendras, manzanas, arándanos, melones, peras, limones, naranjas y zapallo.

En realidad, como resultado de su papel como el principal polinizador de estas cosechas, las abejas aportan un valor de 140 mil millones de dólares a la economía mundial, sin tener en cuenta el valor de la miel y la cera producida por ellas.
Por consiguiente, investigadores en todas partes de EE.UU. están buscando nuevas maneras de controlar el ácaro varroa -especialmente métodos que reducirán el uso de los productos químicos fluvalinato y coumaphos tan usados actualmente. En la Unidad de Investigaciones de Química en Gainesville, Florida, el líder de investigación Peter Teal está probando una estrategia de atraer y matar los ácaros usando tablas pegajosas que contienen atrayentes químicos naturales llamados semioquímicos.


The Varroa mite is only a sixteenth of an inch long. But its diminutive size has not prevented to become the worst plague of bees from detection.
Any threat to honey bees is a threat to agriculture. Without bees yields and quality of many of the flowering crops suffer, including the production of sunflower, almonds, apples, blueberries, melons, pears, lemons, oranges and squash.
In fact, as a result of its role as the main pollinators of these crops, the bees provide a value of 140 billion dollars to the world economy, regardless of the value of honey and wax produced by them.

Therefore, researchers everywhere U.S. are looking for new ways to control the varroa mite, especially methods that reduce the use of chemicals as fluvalinate and coumaphos used today. In Chemistry Research Unit in Gainesville, Florida, research leader Peter Teal is testing a strategy to attract and kill the mites using sticky boards that contain natural chemical attractants called semiochemicals.



Teal dice que dichos compuestos son producidos naturalmente por las abejas y atraen muy eficazmente los ácaros varroa.
En la naturaleza, los ácaros varroa usan semioquímicos para encontrar las abejas adultas y jóvenes. Luego los ácaros debilitan o matan las abejas alimentándose de la hemolinfa de ellas.
Infestaciones severas de los ácaros pueden matar una colmena en varios meses, robando al apicultor de los beneficios de la miel y los servicios de polinización. Pero con el enfoque de Teal, los ácaros encuentran una mezcla rica de aromas de abejas que atraen los ácaros lejos de sus víctimas y en las tablas pegajosas, donde las plagas se mueren de hambre.
Los resultados de las pruebas preliminares del atrayente son prometedores. "Por ejemplo, podemos causar del 35 al 50 por ciento de los ácaros a caerse de las abejas cuando los exponemos a los atrayentes, y más del 60 por ciento de los ácaros libres son atraídos a estos productos químicos en pruebas biológicas", dice Teal.
Además, no parece que la dosis adicional de semioquímicos en la colmena afecta significativamente el comportamiento normal o la actividad de las abejas.


Teal said that such compounds are produced naturally attract bees and varroa mites very effectively.
In nature, varroa mites using semiochemicals to find and young adult bees. Then mites weaken or kill the bees feeding on the hemolymph of them.
Severe infestations of mites can kill a hive within several months, stealing the beekeeper of the benefits of honey and pollination services. But with the approach of Teal, mites are a rich blend of scents that attract bees mites away from his victims and sticky tables, where pests are starving.
The results of preliminary testing of the attractant are promising. "For example, we can cause 35 to 50 percent of the mites fall off the bees when exposed to attractants, and more than 60 percent of free mites are attracted to these chemicals in biological tests," says Teal .
Furthermore, it seems that the extra dose of semiochemicals in the hive significantly affect normal behavior or activity of bees.


18 de agosto de 2013

¿Un mundo sin abejas?, se pregunta el Time - A world without bees, asks the Time

¿Un mundo sin abejas?, se pregunta Time - A world without bees, asks the Time.

El fenómeno del "Colapso de las Colonias" por el cual la polinización estaría en riesgo, es la tapa de la prestigiosa revista de EE.UU.
Los especialistas afirman que la posible desaparición de las abejas produciría una escasez de alimentos. Foto: Archivo 
¿Cómo sería un mundo sin abejas? La última edición de la revista Time se hace esta pregunta, cuya portada y artículo principal van dedicados al misterio de la desaparición progresiva de este insecto, que los científicos achacan a una extraña enfermedad llamada "Problema de colapso de colonia" (CCD, por sus siglas en inglés), de la que se sabe aún muy poco.
Las consecuencias de este insólito apocalipsis de las abejas, por el cual los panales quedan súbitamente vacíos, afectarían entre otras cosas a la cadena alimenticia, ya que se calcula que sólo en Estados Unidos el valor que tiene la polinización que practican estos insectos sobre los cultivos asciende a 15.000 millones de dólares.
El artículo está firmado por el editor de Internacional de Time, Bryan Walsh, en cuyo blog se halla otra pieza que amplía la información que lleva la revista sobre el tema de las abejas y que incluye además este video en el que el propio Walsh intenta explicar por qué están desapareciendo, sumándose a las teorías que hablan del uso de pesticidas como principal causa.
Los especialistas afirman que la posible desaparición de las abejas produciría una escasez de alimentos llegaría al índice más alto. Aparte de la tradicional miel, los principales alimentos que se verían afectados serían: almendras, manzana, palta, espárragos, cebolla, cerezas, pepino cohombro y apio, y ciruelas, maní y algodón en menos del 65%.

Equilibrio ecológico

Esto es debido a que las abejas son esenciales para el equilibrio ecológico en el planeta y el riesgo de perder la polinización, acarrearía un mundo sin plantas, ni animales, por lo tanto los humanos podrían dejar de existir.
Tapa de la prestigiosa revista Time, con las abejas en su foco. Foto: Archivo / TIME
El fenómeno de la desaparición es conocido como "Trastorno del Colapso de las Colonias", que sin causa exacta sencillamente mueren y desaparecen.
Estudios realizados sobre este importante tema no arrojan un resultado óptimo que explique la causa exacta de la muerte, se habla de calentamiento global, pesticidas, neurotóxicos y la última teoría es el uso desenfrenado de la tecnología en los dispositivos móviles.
Las abejas son primordiales en la cadena biológica, un factor determinante en la producción de oxigeno y alimento de los animales. Por esta razón, la extinción de las abejas ocasionaría un desastre alimenticio a nivel global y en consecuencia una subida de precios en los alimentos.

11 de agosto de 2013

¿PORQUE ALIMENTAR Y SUPLEMENTAR? - SUPPLEMENTARY FEEDING AND WHY?

¿PORQUE ALIMENTAR Y SUPLEMENTAR? - SUPPLEMENTARY FEEDING AND WHY?

Sabemos que las abejas tienen la capacidad de conseguir su alimento, acopiarlo y subsistir sin nuestra intervención, pero también debemos saber que en una explotación netamente comercial el principal objetivo no es la supervivencia de la especie, sino la producción de miel, polen, jalea o propoleo.
Actualmente y en esta apicultura profesionalizada, nos esforzamos en aumentar la producción y bajar los costos de mantenimiento para hacerla mas lucrativa. Como lo lagramos? Conjugando y aplicando correctas técnicas o métodos que nos permitin alcanzar los objetivos trazados:
Nutrición: Alimentación y suplementación de buena calidad.
Manejo: Oportuna revisación de colmenas. Aplicar Buenas prácticas apícolas. Buenas prácticas de manufactura.
Selección: Implementar un programa de recambio de reinas. Adquirir genética de calidad comprobada o seleccionar nuestras propias madres.
Sanidad: Muestreos y monitoreos, curas programadas, aplicación de remedios aprobados, testeos antes y pos tratamiento.
La correcta o mala aplicación o conjunción de alguno de estos pilares fundamentales de la actividad apícola hará que nuestro proyecto o empresa tenga éxito o fracase.
Abocándonos al presente artículo en donde nos referiremos a la Alimentación y Suplementación, partiremos desde la premisa que “Nuestro principal activo son las abejas, debemos de cuidarlas y alimentarlas como nuestro mayor capital, sin abejas no tendremos producción”. Aclaramos que los conceptos vertidos son para una actividad netamente comercial, no de hobbie o entretenimiento.
Cuando cosechamos las colmenas por lo general no dejamos alzas con miel, e incluso se extrae miel de la cámara de cría con el pretexto de que el flujo de néctar no a concluido, y vemos a las poblaciones de abejas sobrevivir reduciendo su nido de cría mas de lo adecuado para optimizar el poco recurso que
nosotros les dejamos, después de 4, 5 o 6 meses de subsistencia se presentan las primeras flores que en la mayoría de los casos son apenas suficientes para seguir cubriendo las necesidades de la colmena, conforme avanza el tiempo van aumentando de calidad y cantidad pero en ocasiones estas floraciones aportan pocos nutrientes y no permite crecer la población de pecoreadoras necesarias para la floración que se aproxima, y de esta forma llegamos a la cosecha con colmenas regularmente pobladas y en muchos casos con abejas corporalmente deficiente ocasionados por la inconstancia de los flujos de polen y la baja calidad del mismo. Las colonias se pasan media cosecha en volver a formar las reservas que deben de existir en el nido de cría y en satisfacer sus necesidades de crecimiento, y nuestra cosecha como siempre igual o peor, y los mas triste “un año mas que pasa y un éxito menos”. De ahí, la importancia de conocer las fechas de inicio de la floración lugareña, su valor en aporte de néctar o polen, de las temporada duras para las abejas y de los inicios de la gran cosecha, con toda esta información nosotros podríamos realizar nuestra actividad con mayor éxito.

Tipos de alimentación y suplementación 

Suplementación proteica pos cosecha: Es indispensable empezar desde aquí, porque es donde se inicia el éxito o el fracaso de la siguiente cosecha.
Objetivo: Al terminar la cosecha tenemos una gran cantidad de abejas desgastadas, poca población de abejas jóvenes y de 4 a 7 cuadros de cría, son precisamente estas dos últimos casos lo que mas nos interesa, es indispensable proporcionar un alimento con alta calidad de proteínas para que el desarrollo de las larvas sea excelente y completen su desarrollo las abejas jóvenes recién emergidas, la formación adecuada de las glándulas y sobre todo la formación del tejido adiposo que servirá como reserva corporal para el inicio de la nueva temporada, esto también servirá para aumentar la longevidad de las abejas y podremos iniciar el ciclo con colmenas mas pobladas.
Cantidad: La torta proteica debe ser de consistencia blanda y palatable, con un contenido de proteína no mayor del 12 % y con todo el complejo vitamínico posible y de minerales. Actualmente se venden suplementos ya preparados. El peso de la torta deberá de ser de entre los 250 y 500 gr. Entre mas dura la temporada que se avecina el peso deberá de ser mayor y a la inversa.
Frecuencia: Solo se aplicara una vez y en caso de ausencia de almacenamiento en lo panales, se realizara dos veces esperando consuman la primera para dar la segunda.

Alimentación energética pos cosecha: Este tipo de alimentación es de suma importancia y sobre todo cuando se extrae miel de las cámaras de cría.
Objetivo: Cubrir las necesidades de reserva de la colmena y frenar la postura de la reina, saturando el nido de cría con jarabe o disminiyéndolo al máximo.
Cantidad: Antiguamente existía el concepto que la alimentación después de la cosecha debería de ser en dosis pequeñas, plazos largos y de menor concentración, siendo este un grave error, por que lo único que se lograba era el desgaste de las abejas que debíamos conservar y una estimulación fuera de tiempo. La alimentación pos cosecha debe de ser abundante.
Frecuencia: Este alimento se debe aplicar solo una vez después de cosecha.

Suplementación proteica de estimulación: Recordemos que la torta de suplemento debe estar adicionada con vitaminas y los minerales necesarios, en este sentido es poca la investigación que existe, la practica y estudios han comparado las dosis y medidas con las que se usa para pollos. Las opciones mas viables son las de adquirir el suplemento preparado o consultar con colegas que lo hagan en forma casera adquiriendo ellos mismos los ingredientes pero teniendo en cuenta en este caso que el nivel de proteína no debe superar el 24% porque puede ser tóxico.
Objetivo: Causar un sobre abastecimiento de proteína disponible al 100%, es importante destacar que el polen fresco es un recurso proteico que no es disponible al 100%, las abejas lo fermentan en las celdas para romper la membrana de celulosa que cubre los pequeños granos de polen y este proceso lleva días, por esta razón es mejor proporcionar un recurso mas asimilable y permitir que el polen fresco sea almacenado.
Dosificación: Esto dependerá de la fortaleza de las colmenas y de los recursos disponibles en el campo.
En colmenas con 3 a 4 marcos de cría y una población de 6 a 8 marcos cubiertos, debemos empezar 4 a 5 semanas antes si la cosecha es de larga duración, si es de corta duración se empezara 5 o 6 semanas antes, esto dependerá mucho de los factores que ya hemos mencionado. Esta torta se dará de 2 a 3 semanas después de iniciado la estimulación, de un peso de 300 a 500 gr. Por semana.

Alimentación energética de estimulación: Es importante destacar, que para empezar a estimular las colmenas deben ya de haber cubierto sus necesidades de almacenamiento y subsistencia, una colmena con hambre nunca será estimulada, esto se puede resolver utilizando el método de alimentación pos cosecha, para cubrir las necesidades primarias y luego estimular proporcionando jarabe diluido.
Objetivo: Proporcionar un flujo aparente y constante de néctar a las colmenas en alimentadores.
Dosificación: Es importante dosificar de dos a cuatro litros por semana. Se aconseja proporcionar bajas cantidades ya que si nos exedemos es almacenado y después de tres días las abejas estarán nerviosas por esta interrupción y la reina disminuye su postura hasta tener otra alimentación. En cambio con una lenta dosificaciónen que asemeje un pequeño flujo de néctar, las abejas lo vayan consumiendo y no lo almacenen. 

Suplementación proteica de sostenimiento: Se usa una vez que hemos logrado la estimulación de las colmenas y se encuentran con la cantidad de cría necesaria para llegar a la cosecha, después de suspender la torta de estimulación. Este tipo de alimentación es muy adecuada en temporadas de polinización de cultivos como pepino, zapallo, palta, kiwi y otros que sean de muy poco aporte de polen.
Objetivo: Lograr el sostenimiento de la cría que ya tenemos, ya que si les faltara el alimento proteico la reina suspendería su postura y las abejas en edad de maduración ( antes de 18 días de edad) no tendría la proteína necesaria para la formación de sus glándulas, las larvas en crecimiento se verían afectadas en su optimo desarrollo, dando como resultado un atrofiamiento en el ritmo y armonía de la colonia, incluso llegando al canibalismo de las larvas para utilizarlas como recurso proteico, por esta razón es muy importante no suspender la alimentación y mas aun si se presenta una temporada mala de vientos, lluvias o días nublados en donde las abejas no puedan salir a trabajar. Al presentarse la ausencia de proteína antes de una cosecha, las abejas que no desarrollaron sus glándulas productoras de jalea real se verán imposibilitadas de alimentar las larvas, este papel lo tendrán que asumir abejas mayores afectando el desarrollo de las glándulas cereras y la formación del tejido muscular de las alas, y así sucesivamente se presentaran un serie de atrofiamientos que repercutirá en la merma o perdida de la cosecha, siendo lo más llamativo la numerosa población de abejas pero reducida su longevidad en un 50%.
Dosis: Se suministrará después de suspendida la de estimulación y se seguirá dando de ser necesario hasta el inicio de la cosecha y se continuará si la floración de la que se cosecha no aporta polen y no hay otra floración alterna que lo aporte, durante una o dos semanas después de iniciada la floración. El tamaño de las tortas deberá de ser de 200 a 300 grs. por semana, con un contenido de proteína no mayor al 12% y con todos los requerimientos de minerales y vitaminas.

Alimentación energética de sostenimiento: Es difícil hablar de sostenimiento si no se conoce la zona en donde se alimentara, lo mas importante en la alimentación es el criterio del apicultor y el conocimiento del la zona. Este tipo de alimento es muy útil antes de llegar a la cosecha, también es muy apto para temporadas de polinización.
Objetivo: Proporcionar recursos energéticos de sostenimiento y el ritmo que traen las colonias después de la alimentación de estimulación y no arriesgarnos a que consuman de sus reservas corporales, una vez llegada la cosecha el néctar pecoreado lo usen en almacenarlo en las alzas y no en completar sus reservas en la cámara de cría. Si se nos presenta una temporada mala antes de cosecha deberemos estar muy prestos a seguir alimentando, hasta que el flujo se regularice.
Dosis: La alimentación de sostenimiento debe de ser mas concentrada que la de estimulación.

Ventajas del uso de la fructuosa (JAF) sobre le jarabe de azúcar
El JAF es un azúcar monosacárido y esto lo hace mas digestible que el azúcar que es un polisacárido:
En la naturaleza el néctar de las plantas se encuentran en esta forma, por esta razón las colmenas se estimulan mas consumiendo fructuosa que azúcar, incluso se ha observado que con la alimentación de fructuosa las colmenas construyen mas panales que con el jarabe de azúcar.
Mas económico
En un calculo matemático que se realizado se demostró que el costo por materia seca de fructuosa es menor que el azucar.
Menor mano de obra: 
El azúcar se consigue de forma granulada, por lo cual es necesario prepararla en jarabe, aumentando el costo al tener que utilizar algún combustible para poderla disolver correctamente y sumar el costo de la mano de obra propia o de un empleado.
No fermenta: 
La fructuosa tiene un análisis de laboratorio para cerciorarse de no estar contaminada con algún microorganismo, por esta razón puede almacenarse en lugares secos sin ningún problema de fermentación, incluso puede durar en los alimentadores por meses sin ningún problema, en cambio el jarabe de azúcar por muy bien hervido que se encuentre lo mas que se puede conservar sin fermentar son quince días.
No provoca pillaje:
El jarabe de fructuosa no es aromático como el de azúcar, por esta razón es propenso a provocar pillaje.
Algunas recomendaciones para la compra de fructuosa
Es de mayor rendimiento la fructuosa 55 que la 42.
No comprar fructuosa de segunda: puede venir contaminada.
Al recibirla se debe de depositar en tambores o recipiente perfectamente limpios, para evitar contaminación o que se cristalice prematuramente.
La transparencia del producto debe de ser casi total como el agua.
Los tambores de almacenamiento no deben exponerse al sol.